米国MBAの就職活動について

HBSに来るインターナショナル生にとって、卒業後の進路として魅力的な選択肢として米国での就職がある。分かりやすいメリットとしては、以下の5つがある。

  1. MBA採用という仕組みをすでに多くの企業が持っており、昇進速度の早いLeadership Development Programなど魅力的なプログラムが多い
  2. 給与水準が他国よりも高い($135,000/yearがHBSでの卒業後の平均給与、これにボーナスや転勤費用補助などその他の福利厚生が加わる)
  3. 労働環境が相対的に良い(米国では日本よりも労働時間が相対的に短い職場が多い)
  4. 世界中から優秀な人が集まっており、働いていて楽しい
  5. 子育てをする環境としても良い(高額だが、保育所やNannyなど子供を預ける仕組みが整っている上に良質な教育機会が多い)

などがあげられる。

一方で、これらのメリットを求めてインターナショナル生が米国労働市場に殺到するため、競争は結構厳しく、米国就労には3つのハードルを超える必要がある。

① ビザ(Visa)のハードル

最も大きなハードルはビザの壁だ。アメリカ国籍や永住権(グリーンカード)を保有していない場合には、米国で就労し続けるためには労働ビザが必要だ。米国の大学を卒業したインターナショナル生の場合、OPT (Optional Practical Training)というプログラムで1年間は労働ビザなしで就労できるのだが、その期間を超えて就労しようとすると一般的にはH1-Bという労働ビザが必要となる。

このH1-Bだが、米国人の雇用を守るために年間の発行上限が85,000と決められており(20,000が大学院以上の学位保有者の優先枠で、65,000がそれ以外の全て)、それを超えた人数が応募した場合は抽選、とかなりインターナショナル生泣かせの作りになっている。近年では200,000人以上が応募しているために、大卒の資格で応募した場合にはH1-Bが取得できる可能性は1/3以下。加えて、大統領が代わり、より移民抑制の方向に舵を切ろうとしているために、来年以降にこのH1-Bの制度自体がどうなるのかも不透明だ。

これは個人にとってもリスクだが、企業にとってもせっかく採用してトレーニングした人材が国外に離れるために離職してしまうということでリスクとなる。おまけにH1-Bは企業にスポンサーしてもらう必要があるために、多くの企業はその手間やコストを嫌がる。結果として、MBA生をターゲットとした採用枠でも、90%以上の企業はそもそもインターナショナル生は採用しません、となる。残りの10%以下の枠でも一般的にはすでに労働ができることが決まっている米国国籍保有者・永住権保持者、もしくは過去にH1-Bを取得していたインターナショナル生(H1-Bの延長、とすれば抽選のプロセスから逃れられる)を採用する方が企業側にとってはリスクが低いため、ビザなしの応募者はハンデを負っての戦いとなる。

ビザの問題は個人の力でどうにもできないこともあり、悩ましい。米国で就労したいという人はH1-Bのシステムが新しい大統領の下でどう変わるかを注視しておいた方が良いだろう。

HBSでは移民法を専門にした弁護士によるビザに関するセッションが年数回開かれており、個々人の状況に応じたアドバイスも受けられるため、得られる情報は比較的充実していると思う。

② 言葉・文化のハードル

これは言わずもがなだが、米国で就労する場合には英語でコミュニケーションをとれる力があることが大前提となる。インターナショナル生の中でも同じ土俵で戦うのは、多くが高校や大学から米国に来て米国で就業した経験のある人や英語が母語の人なので、彼らの方が英語のレベルが高い。加えて、米国文化への理解もコミュニケーションの際に重要となる。例えば、ネットワーキングの機会でどれだけ会話を盛り上げられるか、は文化への理解度に結構左右されるので、英語が話せてもこの点で難しさを感じるインターナショナル生も多い。

③ 競争のハードル

ビザと言葉・文化の壁に問題がなかったとしても、米国は世界各地から就労したい人が来ることもあり、そもそもの競争環境が日本よりも厳しい。日本での就職活動以上に自分の強みと会社のニーズを理解し、どうして自分なのか、をうまく伝えることが求められる。特に競争相手となる米国人のMBA生はゲームのルールを理解した上で、かなりの時間を使って就職活動に挑むので、レジュメ、カバーレター、ネットワーキング、インタビューの各プロセスが高いレベルに仕上がっていないと、オファーまでたどり着くことは厳しいだろう。

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そうは言っても、これらはあくまでもハードルであり、飛び越えれば良いだけの話だ。ビザについてはそもそもインターナショナル生をスポンサーしている企業に絞る、もしくはネットワーキングを通じて窓口をこじ開けることができる。言葉・文化についてはせっかく米国MBAにいるのだし、日々の生活で改善していけば良い。競争の壁についても、自分が強みを有する分野を狙えば、十分戦える。HBSでは付属のキャリアセンターがレジュメやカバーレターを見て直してくれるし、キャリアコーチがどのような企業にどうやってアプローチをすれば良いかを一対一でアドバイスをくれる。ネットワーキングやインタビューについても練習の機会を提供してくれるため、かなり使えるリソースだ。

僕の周りのClass of 2017のインターナショナル生では、大学内の就職活動支援やインターンを通じてMcKinsey、BCGなどのコンサルティング、Goldman Sachs、UBSなどの投資銀行、Amazonなどのテック系企業、Danaher、Samsung、Fordなどの大手製造業からオファーをもらった人が多い。これらの企業の特徴はグローバルに展開しており、もしH1-Bが受からなくても米国外への転勤が可能な企業ということだ。海外オフィスのない中小企業やスタートアップは正攻法では門が開いていないために厳しいが、個人的なネットワークを使ってオファーをもらい、米国に残る人もいる。

また、昨今では母国へ帰る方が良いオプションとなることも多い。米国MBA取得者が少ない日本のような国であれば、帰国した方がより差別化ができ、就きたい仕事に就きやすい(プライベートエクイティやヘッジファンドについては、米国ではインターナショナル生が入るのはほぼ不可能と言われるくらい狭き門だが、母国に帰ればまだ門が開いている、あるいは、スタートアップの日本支社立ち上げの機会がある、など)。また、中国やインドのように急速に発展している国の出身者の場合、帰国した方がより将来性があると考える人も多い。母国の方が家族や友人がおり落ち着くし、ご飯も美味しい、というのもよく聞く理由の一つだ。

色々なオプションはあるが、HBSのメリットの一つとしては世界中に就労するためのパスポートを与えてくれることだ。米国内でオプションを探しても良いし、自国へ帰っても良い。あるいはシンガポールやロンドンなどの第三国に行っても良い。特に、HBSは世界中に卒業生がいてネットワークがあること、HBSブランドが評価されていることなどから、行きたい場所にアプローチしやすい。こういったmobilityは日本で教育を受けただけではなかなか持つことが難しいため、世界のどこでも働けるようになりたい、と考える人にとってはHBSは良いパスポート取得の機会になるかもしれない。

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